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Pesquisa revela que os americanos estão alinhados com a maioria dos valores fundamentais, mas expressam preocupação com o funcionamento inadequado da democracia.

Foto -  AP/J. Scott Applewhite

Apesar da profunda polarização política do país, a maioria dos americanos partilha muitas crenças fundamentais sobre o que significa ser americano, de acordo com uma nova sondagem.

A pesquisa conduzida pelo Centro de Pesquisa de Assuntos Públicos da Associated Press-NORC revelou que aproximadamente 9 em cada 10 adultos nos EUA consideram o direito de voto, o direito à igual proteção perante a lei e o direito à privacidade como extremamente importantes ou muito importantes para a identidade nacional do país. Além disso, constatou-se que 84% compartilham o mesmo sentimento em relação à liberdade religiosa.

Os resultados, que abrangiam perspectivas sobre uma série de liberdades e direitos diversos, mostram apenas pequenas variações entre republicanos e democratas, exceto no caso do direito de portar armas, que os republicanos são mais propensos a considerar fundamental para a identidade nacional. Essas conclusões globais são surpreendentes, pois surgem num momento de extremo partidarismo, quando os consensos políticos parecem raros e as preocupações aumentam sobre o potencial de violência durante um ano eleitoral presidencial volátil.

“Se você reunir um grupo de pessoas aleatoriamente e colocá-las juntas em uma sala para discutir questões, você perceberá que há muito mais pontos de convergência do que se poderia imaginar”, observou Michael Albertus, professor de ciências políticas na Universidade de Chicago.

Por outro lado, uma avaliação mais pessimista do país foi evidenciada por outra conclusão: apenas cerca de 3 em cada 10 americanos acreditam que a democracia do país está funcionando bem. Aproximadamente metade afirma que os EUA são uma democracia disfuncional, enquanto 14% afirmam que os EUA não são uma democracia.

A tensão entre o amplo consenso sobre os valores fundamentais do país e o descontentamento com o bom funcionamento da sua forma de governo não é uma surpresa, dizem os especialistas.

“Lilliana Mason, cientista política da Universidade Johns Hopkins, destacou: ‘Parte disso se deve ao fato de que nossos líderes não refletem o eleitorado e tendem a se comportar de forma muito mais polarizada do que o próprio eleitorado’.

Ela observa que a maioria dos americanos “são bastante moderados, mas foram incitados a desenvolver hostilidade em relação aos membros do outro partido por suas diferenças culturais, raciais e religiosas”.

A sondagem AP-NORC também revelou um amplo acordo sobre a importância de alguns valores-chave para a identidade dos EUA como país. Aproximadamente três quartos dos adultos norte-americanos reconhecem a extrema ou alta importância de um governo eleito democraticamente. Da mesma forma, cerca de 8 em cada 10 compartilham a mesma opinião sobre a capacidade das pessoas que residem nos EUA de garantirem bons empregos e perseguirem o “sonho americano”.

Mas o que significa alcançar esse sonho – e quais os valores mais fundamentais para a cultura americana – não é algo com que todos os americanos concordem.

Os Democratas, em comparação com os Republicanos, demonstram uma maior propensão – 71% contra 38% – a acreditar na importância fundamental da capacidade de pessoas virem de outras partes do mundo para os EUA, seja para escapar à violência ou encontrar oportunidades econômicas. Enquanto isso, uma maioria dos Republicanos, 58%, considera que uma cultura fundamentada em valores e crenças cristãs é uma característica essencial, em contraste com apenas 18% dos Democratas.

Juan Sierra, um cidadão naturalizado de 51 anos cuja família imigrou da República Dominicana após um furacão devastar o negócio de cimento de seu pai, expressou que é de suma importância para ele que os EUA sejam percebidos como um lugar de oportunidades.

Residente de Port St. Lucie, Flórida, Sierra afirmou acreditar na funcionalidade da democracia e acredita que continuará a prosperar “enquanto houver pessoas bem-intencionadas no governo”.

Além disso, Sierra destacou a extrema importância da liberdade religiosa, embora tenha suas preocupações sobre a identidade nacional estar vinculada exclusivamente ao Cristianismo.

“Estamos vendo o que acontece agora, quando as leis são aprovadas e as decisões são tomadas com base na religião de alguém”, disse ele, citando a decisão da Suprema Corte do Alabama, em fevereiro, de que embriões congelados podem ser considerados crianças e receber proteções legais, uma decisão que suspendeu temporariamente os procedimentos de fertilização in vitro no estado.

Susan Johnson, uma republicana de 76 anos residente nos subúrbios de Dallas, destacou que a posição do país como um farol para aqueles que necessitam de refúgio é de extrema importância. No entanto, ela ressaltou que isso não pode ser dissociado das preocupações com a segurança das fronteiras.

“Precisamos de pessoas trabalhando”, disse ela. “Só precisamos que eles sigam o caminho certo.”

Johnson também disse acreditar que é extremamente importante que a identidade da nação seja baseada na espiritualidade.

“Quer você seja mórmon, muçulmano ou cristão ou não, eles só precisam ter algum poder superior para alcançar”, disse ela. “O país vai desmoronar se não acreditarmos em Deus.”

A pesquisa revelou poucas divisões sobre a democracia como sistema em teoria, mas destacou uma lacuna notável: os americanos mais jovens, com idades entre 18 e 29 anos, mostraram-se menos inclinados do que os que têm 60 anos ou mais a afirmar que os EUA são uma democracia eficaz. Eles também são menos propensos do que os mais velhos a considerar certas características como essenciais para a identidade nacional dos EUA, como ter um governo eleito democraticamente. Cerca de 6 em cada 10 adultos mais jovens consideram isso importante, em comparação com cerca de 9 em cada 10 adultos mais velhos.

Palakjot Singh, um estudante universitário de 21 anos de Fresno, Califórnia, que se identifica como republicano, afirmou que teve uma qualidade de vida melhor durante o mandato de Donald Trump como presidente. Ele observou que os EUA não estão funcionando bem como uma democracia, em parte devido à falta de abertura para debater pontos de vista divergentes em comparação com gerações anteriores.

“Não há um diálogo construtivo”, comentou. “As pessoas não estão sentando juntas tentando chegar a um entendimento.”

Howard Lavine, professor de ciências políticas da Universidade de Minnesota, considera compreensível a divisão geracional. Muitos jovens não testemunharam uma época em que pessoas com visões políticas diferentes podiam se reunir e “concordar em discordar”. Segundo ele, sua experiência é marcada pelo hiperpartidarismo dos anos Trump.

Joe Lagle, veterano aposentado da Força Aérea em Colorado Springs, que disse não ter votado nem em Joe Biden nem em Trump, destacou que todos os direitos do país são “importantes”, mas expressou preocupação de que estejam sendo corroídos pela intolerância e pela falta de visão a longo prazo.

Mike Maloy, engenheiro de 41 anos de Greensboro, Carolina do Norte, afirmou que ter esses direitos e liberdades não garante necessariamente que os EUA sejam uma democracia funcional.

“Tudo é controlado por um pequeno grupo de pessoas e suas corporações”, observou. “Isso não é democracia.”

Maloy, que é democrata, citou como exemplo as primárias presidenciais deste ano na Carolina do Norte, quando Biden foi o único candidato nas urnas. Ele descreveu a situação como “frustrante” e afirmou que os eleitores “não tiveram opções”.

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