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Tribunal federal freia esforço do administrador Biden para fechar grande planta petroquímica

Um tribunal distrital dos EUA atendeu ao pedido do governo federal para suspender indefinidamente um julgamento relativo a uma grande fábrica petroquímica na Louisiana, apesar da insistência da administração Biden de que a instalação representa uma ameaça iminente à saúde.

Numa decisão na sexta-feira, o juiz Carl Barbier, do distrito americano do leste da Louisiana, cancelou abruptamente as alegações orais no caso agendado para esta semana e no julgamento subsequente, marcado para meados de março. O Departamento de Justiça, que está litigando o caso em nome da Agência de Proteção Ambiental (EPA), pediu a Barbier que adiasse o caso em 9 de fevereiro, depois de discutir durante meses sobre os perigos da usina.

Após a decisão do tribunal, o fabricante de produtos sintéticos Denka Performance Elastomer (DPE), o réu no caso, criticou a EPA por mau uso de recursos na prossecução do caso contra ela. A decisão surge um ano depois de a EPA ter processado pela primeira vez a DPE, procurando obrigar as instalações da empresa em LaPlace, Louisiana – a única fábrica nacional que produz neoprene, uma borracha sintética comum em equipamento militar – a reduzir enormemente as emissões de cloropreno.

“O pedido da EPA para adiar o julgamento indefinidamente desmente a ‘emergência’ que o governo alega nesta ação sem precedentes”, disse o advogado do DPE, Jason Hutt, em comunicado compartilhado com a Fox News Digital. “O processo da EPA custou muito caro tanto para a única instalação de neoprene deste país quanto para seus funcionários dedicados.”

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A instalação da Denka Performance Elastomer em LaPlace, Louisiana, em 12 de agosto de 2021. A fábrica é a única nos EUA a produzir neoprene, uma borracha sintética comum em equipamentos militares, roupas de neoprene e tecnologia médica. (Emily Kask/AFP via Getty Images)

Hutt acrescentou que o caso da EPA foi levado a cabo “apenas para ganho político”. E disse que o governo federal está preparado para retirar totalmente o processo à luz de uma proposta regulamentar que exigiria que as instalações de produção conduzissem testes adicionais de certas emissões químicas, incluindo o cloropreno, e que a Casa Branca deverá finalizar nas próximas semanas.

“A DPE está preparada para litigar este caso e abordar os receios infundados fomentados pela EPA, incluindo uma demonstração clara de que a ciência subjacente à alegação da EPA está desatualizada, distorcida e baseada numa avaliação de risco excessivamente conservadora”, continuou Hutt. “Desde a compra da instalação em 2015, a DPE investiu mais de US$ 35 milhões na redução das emissões de cloropreno.”

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“Como resultado, as emissões de cloropreno estão hoje em mínimos históricos, como confirmado pelos sistemas contínuos de monitoramento duplo da DPE”, disse ele. “A DPE continuará a produção nesta instalação, que emprega centenas de residentes da Louisiana e proporciona enormes benefícios econômicos para a economia local e estadual.”

Depois que a EPA apresentou sua queixa contra a DPE em 28 de fevereiro de 2023, o administrador da EPA, Michael Regan, disse que estava comprometido em tomar medidas fortes para proteger os residentes da Louisiana das emissões da planta de neoprene LaPlace e acrescentou que a DPE não “foi longe ou rápido o suficiente”. suficiente” para reduzir essas emissões. A ação foi tomada como parte da agenda de “justiça ambiental” do governo.

Administrador da Agência de Proteção Ambiental, Michael Regan

“Quando visitei a Paróquia de São João Batista durante minha primeira viagem da Jornada à Justiça, prometi à comunidade que a EPA tomaria medidas enérgicas para proteger a saúde e a segurança das famílias das emissões nocivas de cloropreno das instalações de Denka”, disse o administrador da EPA, Michael Regan disse no ano passado. “Esta queixa apresentada contra Denka cumpre essa promessa.” (Chip Somodevilla/Getty Images)

De acordo com a denúncia, as emissões da planta representam um risco de câncer para os residentes da Paróquia de St. John the Baptist, Louisiana, e, portanto, apresentam um “perigo iminente e substancial para a saúde e o bem-estar público”.

Então, um mês depois, o Departamento de Justiça apresentou um pedido de liminar no caso, pedindo ao tribunal que aplicasse o encerramento das instalações da DPE se a empresa não conseguisse implementar imediatamente reduções substanciais de emissões. O procurador-geral adjunto, Todd Kim, disse que a moção “mostra nossa determinação em abordar as preocupações de justiça ambiental”.

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A DPE argumentou numa moção de resposta que as ações do governo federal são “equivalentes a uma ordem de encerramento que teria consequências catastróficas para a DPE”, acrescentando que levaria à “perda total dos fluxos de receitas, perda substancial de força de trabalho, interrupções na cadeia de abastecimento e impactos contratuais e desafios regulatórios.”

Biden e Michael Regan

Presidente Biden e administrador da EPA Michael Regan (Imagens Getty)

A empresa também caracterizou a administração Biden os esforços contra ela são motivados politicamente, não são apoiados pela ciência do mundo real e estão fora da sua autoridade legal ao abrigo da Lei do Ar Limpo. A DPE destacou como a sua instalação em LaPlace reduziu drasticamente as suas emissões de cloropreno e cumpriu as licenças ambientais, como observou Hutt.

O DPE apontou ainda os dados do Registro de Tumores da Louisiana que mostram que a Paróquia de São João Batista, a região onde está localizada sua instalação de neoprene, registrou uma das taxas de câncer mais baixas de qualquer região do estado.

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Além disso, o DPE revelou no final do ano passado que descobriu evidências durante a descoberta do caso de que funcionários da EPA pareciam fabricar uma trilha documental para facilitar o litígio do caso, revelações que desencadearam uma investigação do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara.

A EPA não respondeu a um pedido de comentário.

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