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O Senado de Washington aprova US$ 8 milhões para combater o vício entre os nativos americanos, mas alguns dizem que não é suficiente

Evelyn Jefferson caminha profundamente em uma floresta repleta de tendas de membros da tribo Lummi Nation desabrigados e chama nomes. Quando alguém aparece, ela e uma enfermeira distribuem o medicamento para reversão de overdose de opióides Naloxona.

Jefferson, ela própria um membro da tribo, sabe o quão críticos são estes kits: há apenas cinco meses, o seu próprio filho morreu de uma overdose de um opióide sintético que é cerca de 100 vezes mais potente que o fentanil. A morte do homem de 37 anos foi a quarta relacionada ao consumo de opioides em quatro dias na reserva.

“Levamos oito dias para enterrá-lo porque tivemos que esperar na fila, porque havia muitos funerais na frente dele”, disse Jefferson, supervisor de divulgação de crises da Lummi Nation. “O fentanil realmente tirou uma geração desta tribo.”

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Um projeto de lei apresentado ao Legislativo de Washington traria mais financiamento estatal para tribos como Lummi, que estão tentando impedir que os opioides também tomem conta da próxima geração. O Senado estadual aprovou por unanimidade esta semana um projeto de lei que deverá fornecer um total de quase US$ 8 milhões a cada ano para as 29 tribos reconhecidas pelo governo federal em Washington, fundos retirados em parte de um acordo de cerca de meio bilhão de dólares entre o estado e os principais distribuidores de opioides.

A abordagem ocorre no momento em que os nativos americanos e os nativos do Alasca em Washington morrem de overdose de opiáceos cinco vezes mais que a média do estado, de acordo com dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças de 2021-2022, que incluem números provisórios. A taxa em Washington é uma das mais altas dos EUA e mais de três vezes a taxa em todo o país – mas muitas das nações indígenas do estado carecem de financiamento ou recursos médicos para enfrentá-la completamente.

A Lummi Nation, como muitas tribos, enfrenta um desafio adicional quando se trata de manter os traficantes de drogas externos fora de suas terras: um complicado labirinto jurisdicional significa que a polícia tribal muitas vezes não consegue prender membros não tribais na reserva.

Evelyn Jefferson, supervisora ​​de crise da Lummi Nation, está junto ao túmulo de seu filho no cemitério da Lummi Nation em terras de reserva tribal, quinta-feira, 8 de fevereiro de 2024, perto de Bellingham, Washington. (Foto AP/Lindsey Wasson)

“O que fazemos quando temos um traficante de drogas predatório não-Lummi em nossa reserva com fentanil, dirigindo por aí ou em sua propriedade e vendendo drogas?” disse Anthony Hillaire, presidente tribal.

Neste contexto, tribos como a Nação Lummi, cerca de 161 quilómetros a norte de Seattle, dizem que o financiamento proposto – embora apreciado – mal arranharia a superfície. A tribo de cerca de 5.300 pessoas nas margens do Mar Salish já sofreu quase uma morte por overdose por semana este ano.

A Lummi Nation precisa de US$ 12 milhões para financiar totalmente uma instalação de desintoxicação médica segura com 16 leitos que incorpore a cultura da tribo, disse Hillaire, e dinheiro para construir um novo centro de aconselhamento após os danos causados ​​pelas enchentes. Esses custos por si só excedem em muito o total anual que seria designado para as tribos ao abrigo da legislação. O Senado propôs destinar US$ 12 milhões em seu orçamento de capital para a instalação.

“Somos uma nação soberana. Somos uma tribo autogovernada. Queremos cuidar de nós mesmos porque sabemos como cuidar de nós mesmos”, disse ele. “E então geralmente só precisamos de financiamento e mudanças na lei – boas políticas”.

A medida proposta destinaria fundos depositados numa conta de liquidação de opiáceos, que inclui dinheiro do acordo de 518 milhões de dólares do estado em 2022 com os três maiores distribuidores de opiáceos do país, para tribos que lutam contra o vício. Espera-se que as tribos recebam US$ 7,75 milhões ou 20% dos fundos depositados na conta no ano fiscal anterior – o que for maior – anualmente.

O senador estadual republicano John Braun, um dos patrocinadores do projeto, disse que prevê que os fundos sejam distribuídos por meio de um programa de subsídios.

“Se isso acabar sendo a quantia errada de dinheiro ou se estivermos distribuindo de forma desigual, ficarei feliz em lidar com isso”, disse ele. “Isso só vai nos ajudar a começar e garantir que não fiquemos parados, esperando que o problema se resolva.”

As mortes por overdose de opiáceos entre nativos americanos e nativos do Alasca aumentaram dramaticamente nos últimos anos em Washington, com pelo menos 100 em 2022 – 75 a mais do que em 2019, de acordo com os números mais recentes disponíveis do Departamento de Saúde do Estado de Washington.

Em setembro, a Lummi Nation declarou estado de emergência por causa do fentanil, acrescentando cães farejadores e postos de controle, ao mesmo tempo em que revogou a fiança por acusações relacionadas a drogas.

A tribo também abriu uma instalação com sete leitos para ajudar os membros com abstinência e medicá-los para transtornos por uso de opioides, ao mesmo tempo que fornece acesso a uma sala cultural vizinha, onde trabalham com cedro e sálvia. Nos primeiros cinco meses, a instalação tratou 63 pessoas, a maioria das quais ainda hoje segue o regime de medicação, disse o Dr. Jesse Davis, diretor médico do programa Lummi Healing Spirit Opioid Treatment.

Mas frustrar verdadeiramente esta crise deve ir além de apenas a Nação Lummi trabalhar por conta própria, disse Nickolaus Lewis, membro do conselho de Lummi.

“Podemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para proteger o nosso povo. Mas se eles forem para Bellingham, para qualquer lugar fora da reserva, de que adiantará se eles tiverem leis e políticas diferentes, barreiras diferentes?” ele disse.

A tribo instou o governador de Washington, Jay Inslee, e o presidente Joe Biden a declararem estado de emergência em resposta à crise dos opiáceos para criar uma rede de segurança maior e direcionar recursos vitais adicionais para o problema.

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No acampamento em Bellingham, Jefferson estima que haja mais de 60 membros da tribo, alguns que ela reconhece como amigos de seu filho, enquanto outros são anciãos Lummi. Ela suspeita que muitos deles deixaram a reserva para evitar a repressão da tribo aos opioides.

Quando ela os visita, com sua van cheia de comida, aquecedores de mãos e roupas para distribuir, ela usa a camisa que sua sobrinha lhe deu no dia seguinte à morte de seu filho. Diz: “lute contra o fentanil como uma mãe”.

“É uma batalha perdida, mas, você sabe, alguém tem que estar lá para que eles saibam – esses viciados – que alguém se importa”, disse Jefferson. “Talvez essa pessoa venha ao tratamento porque você está lá para cuidar.”

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